Panel 7: Turmoil and Disorder - A New Sykes Picot? | The American University of Iraq Sulaimani

Panel 7: Turmoil and Disorder - A New Sykes Picot?

May 2016 marks the centenary of the Sykes-Picot agreement, leading to the borders that define where we sit today. As Syria enters its sixth year of war, sectarians divisions become entrenched, and Kurdish aspirations for independence are heightened, are the redrawing of boundaries inevitable? The panel will discuss the possibility of breakups and alliances emerging from the current turmoil.

کوردی عربی

Moderator Henri Barkey, AUIS Board of Trustees member and director Middle East Program Woodrow Wilson Center, opened the panel by pointing out that whether or not borders change, something new has to be built in the region. He asked what the major actors in the region wanted and how the Iraqi people and Kurds saw this issue.

The first speaker, Robin Wright, who is a senior fellow at the United States Institute of Peace; Woodrow Wilson Center, discussed that she has seen the trend of countries breaking up during her lifetime.“The ME is not an exception, but you are part of the perfect storm.” She pointed out to a few issues that have been fundamental in the current landscape. Firstly, the Arab Spring brought forward a generation that embraced the idea of diversity and looked at their own community to protect its future. She added that the militarization of community is what begins to define the future. Secondly, she spoke about the lack of state sustainability in Iraq, which is being replaced by community leaders. “The real danger is that we have passed so much time, economically and politically, the social contract is no longer being delivered.” Closing with a positive side, she mentioned that in order to survive, and if Kurdistan is going to be its own entity, there will be a need to rely on regional alliances. 

Click below to see photos of the panel

Sulaimani Forum 2016

Chairman of the Gulf Research Center Abdul Aziz Sager began his talk by stating that the Sykes-Picot agreement did not help the Kurdish people but that there are several key points that will highlight the current situation. He mentioned the many external actors that have added to the internal sectarian conflict in Iraq by influencing the oil prices and the security situation. Secondly, he talked about the failure of the Obama administration in successfully dealing with the increased problems in the Middle East. “The western viewpoint on a new Sykes-Picot agreement is still different compared to local opinion.” He pointed out that the redrawing of borders need to be investigated and a new Sykes-Picot agreement will have to give voice to new local actors. He also pointed out that if the Kurds declare their state, this would influence the neighboring countries. “The Kurdish people will decide for themselves”, he said, but questioned the issues coming from the break up of Iraq. “A united Iraq has a key role in the Arab region and needs to ensure stability”. Lastly, he thanked the Kurds for opening their borders for the Iraqi people in need.

Saban Kardas, director of ORSAM, discussed the role of Turkey in the current Middle Eastern landscape. The future of the region affects Turkey, and he stressed the daily domestic discussions about borders and security in Turkey. He put forward 5 dimensions that point to the future of the region as the Sykes-Picot agreement has reached its end. Firstly, borders are challenged beyond academic debate; they do not function anymore. Furthermore, there is an erosion of national sovereign authority and an empowerment of sub-state actors expanding their authority. Secondly, he mentioned the negative political development in the region, as the social and political reforms that were demanded by the people are not being fulfilled. Finally, the lack of a security mechanism in the region suggests that the former security, that external actors provided, does not exist anymore. Kardas mentioned how these regional issues have been affecting Turkey and the shift from Turkish “soft” power approach to a military one”. He stressed the priority of Turkey to cut the security threat from the Middle East that has been affecting its domestic issues and political transition.

Hayder Al Khoei, fellow at Chatham House who recently joined AUIS by becoming a member of the Board of Trustees, opened his talk by stating that AUIS is the beacon of hope in this region. He argued that the Sykes-Picot is indeed over, but no new borders will be drawn. Rather, we will see a re-bordering within the nation-state, a decentralization of Syria and Iraq. A new version of Sykes Picot means that this time around, the locals are going to matter more than Empire men. “They say good fences make good neighbours. I hate to be the bearer of bad news, but Iraq has never, and will never be separated into neat fences and borders. Redefining the borders won’t end the conflicts.” Al Khoei stressed that the desires of Iraqi’s often come second to those of external actors. “Obama wants to wash his hands entirely from this region and exports an Orientalist approach. America is confused about what America wants, so obviously Iraq is too.” Furthermore, he stressed the confusing policy that the U.S. has towards the Kurds and closed his remarks by noting the ambigious role of Turkey in the region. “One man’s terrorist is another man’s freedom fighter, you just need to cross the border.”

The final speaker, Kawa Hassan, from East West Institute, started by noting that in the view of the Kurds, the Sykes-Picot is seen as an agreement that has caused tremendous violence and genocide. Hassan pointed out that the internal borders have already been drawn; we already live in a federal system. On the one hand, the collapse of the state system provides opportunities for the KRG to act as a legitimate actor. On the other hand, the KRG is facing considerable challenges, both external and internal. The reality is that Kurdistan is fragmented and has many political rivalries, there is an exclusive economic dependence on Turkey, and the current crisis has revealed a weakness in governance. He stressed that there needs to be a common understanding of joined vision, and plan, to achieve fruitful negotiations in Baghdad in the coming years, as well as addressing the political and economic weaknesses in the region. Hassan argued the need for public debate in the Kurdish public sphere as well as unity. “Kurds are fragmented more than ever. Unity is the first priority.”

الجلسة السابعة     الفوضى والاضطراب: سايكس بيكو الجديدة

 اعتبر السيد هنري باركي, عضو مجلس امناء الجامعة الامريكية ومدير برنامج الشرق الاوسط في مركز Woodrow, انه من المناسب جدا الحديث عن اتفاقية سايكس بيكو خصوصا وان هذه السنة تمثل الذكرى المئة للمعاهدة والذكرى الخامسة للربيع العربي. واضاف ان هذه الجلسة الختامية للملتقى ستنظر للبعد الدولي للمعهادة ثم الاقليمي متمثلا بالخليج وتركيا وختاما بالبعد العراقي والكردي.

بدأت الجلسة مع السيدة روبن رايت الباحثة السابقة في مؤسسة الولايات المتحدة للسلام في مركز Woodrow صاحبة المقالة الشهيرة التي اقترحت تقسيم 5 دول عربية الى 14 دولة. وتحدثت عن التقسيم كظاهرة موجودة في كل مكان ليس فقط في الشرق الاوسط ولكنها انتشرت في الشرق الاوسط الان نظرا لانتشار الوعي والمنابر الاعلامية والسياسية التي تسرد مختلف القصص وتوضح العديد من الحقائق. واكدت ان فقدان الحس بالوطنية والمصلحة المشتركة والفشل الامني والاقتصادي ادى الى تجمع الناس حول مجتمعاتهم الصغيرة مما ادى الى ظهور افكار التقسيم. كما اكدت ان كردستان سوف تستقل ولكن بعد ايجاد الحلول للمشاكل الحالية و وضع رؤية للمستقبل.

ثم انتقل الحديث الى السيد عبد العزيز صغير رئيس مركز ابحاث الخليج الذي اكد ان سايكس بيكو هي واحدة من الوعود الكثيرة التي اعطتها بريطانيا خلال الحرب العالمية الاولى ولم تكن تنوي الالتزام بها, مثلها مثل الوعود للشريف علي و وعد بلفور. ولكن بريطانيا اجبرت على تقديم مصالحها مع الدول العظمى و اوفت بالمعاهدة. واضاف ان الطرق التقليدية لم تعد قادرة على حل مشاكل العصر المتشابكة خصوصا وان التقسيمات العرقية, النزاعات والمليشيات ازدادت كثيرا, وان الامم المتحدة فقدت قدرتها على فرض الحلول. واشار ان المسببات الرئيسية للوضع الحالي تشمل الاتي: الصراع الطائفي, مصالح الدول العظمى, استغلال الدول الاقليمية لمشاكل المنطقة, انخفاض اسعار النفط, وتوسع الاعمال الارهابية الى كل انحاء العالم. واختتم انه لا يتمنى الانفصال للعراق ولكن يتمناه قويا موحدا وسأل عما اذا تغيرت الاوضاع الى الاحسن فهل ستتغير نبرة الحديث عن الانفصال؟

السيد سابان كرداس رئيس ORSAM وممثل الجانب التركي في الجلسة لخص خطابه عن الوضع الاقليمي في الشرق الاوسط بخمس نقاط مهمة. اولا, اكد السيد كرداس على ان الحدود في المنطقة يتم تحديها كل يوم ولم ترسم مرة واحدة في معاهدة سايكس بيكو, ثانيا اشار الى ان نظام الحكم التقليدي في الشرق الاوسط يحتاج الى مراجعة خاصة بعد ثورات الربيع العربي, ثالثا ان تهالك السياسيات المحلية بين الدول الاقليمية يؤثر سلبا على دول المنطقة ومن ضمنها تركيا التي تعاني من تبعات الازمة في الشرق الاوسط على وضعها الداخلي, رابعا ان تقوية الاواصر العرقية والدينية على الاواصر الوطنية ادت الى هذه الخلافات والمشاكل, واخيرا اكدت ان مصالح الدول العظمى في المنطقة تلعب دورا كبيرا في تأجيج الازمات. واكد على ان تركيا لديها نظرة طموحة في المنطقة وتسعى الى التعاون لانهاء الازمات لان هذا يصب في مصلحة تريكا نفسها.

ثم جاء دور السيد حيدر الخوئي الباحث في مؤسسة Chatham House للحديث والذي اكد في كلمته ان لا حدود جديدة للعراق ممكن ان ترسم من بعد الحدود التي واكبت اعلان استقلاله في 1932 ولكن اعادة ترتيب وتنظيم السياسات وحلول الفيدرالية واللامركزية امر وارد جدا. واكد ان البعد الاقليمي وتطلعات دول الجوار لديها تأثير كبير على العراق يكاد ان يكون اكبر من البعد الدولي وعبر ان الدول القليمية تنظر الى وجود استقرار نسبي وليس تام في المنطقة لان الاستقرار التام لا يخدم مصالحها. واختتم بالحديث عن دور امريكا الضعيف والمتردد في حل المشاكل والنزاعات في المنطقة, في حين انها كانت اول من دعم قوات المعارضة في سوريا, بالاضافة الى سياسات تركيا الغير مفهومة التي تعتبر اكراد بلادها ارهابيون واكراد العراق اصدقاء مقربون.

وكانت نهاية الجلسة الختامية للملتقى مع السيد كاوا حسن الباحث في مؤسسة East West الذي تحدث عن وجهة نظر الكرد بما يتعلق بسايكس بيكو. في نظر السيد كاوا ان جميع التطهير العرقي والجرائم التي ارتكبت ضد الاكراد كانت المعاهدة سببها الرئيسي لانها تجاهلت حقوق الاكراد في المنطقة. ولكنه شكر الدعم الامريكي للاقليم واوضح ان الاقليم يواجه نوعين من المشاكل داخلية وخارجية. واكد على ان الوضع الحالي يمثل فرصة ذهبية للانفصال ولكن اولا يجب القضاء على المشاكل الداخلية في الاقليم واهمها مشكلة الاقتصاد المضطرب, فكردستان يعيش نوعا من الانفصال الان يتمثل بالحكم الفيدرالي للاقليم مما يؤدي الى عملية سهلة نسبيا لرسم الحدود. ولكن اولا يجب على الاحزاب السياسية في الاقليم ان تتكاتف وتتحد ويجب على حكومة الاقليم ان تقوم بوضع رؤية وخطة مستقبلية واضحة لمستقبل الاقليم تشاركها مع بغداد ودول الجوار من اجل تحقيق رغبات الكرد.  

Back to top